I disse dage kan man næsten ikke tænde for et nyhedsprogram uden at høre om dystre økonomiske prognoser. Især i løbet af det seneste år, hvor virkningerne af de forskellige hjælpepakker og pandemiens konsekvenser blev mere synlige, har økonomer overalt ringet - og ringer stadig - med alarmerende alarmklokker.

Er deres advarsler blot en fortsættelse eller en genoptagelse af den globale økonomiske nedgang for ti år siden? Eller er der noget nyt at være bekymret for? Det er her, økonometri kommer ind i billedet.

I grove træk er økonometri matematikken bag økonomisk modellering. Den ser på diskrete variabler i de aggregerede data for at finde ud af, hvad der er vigtigt på det tidspunkt, hvor dataene analyseres. Med andre ord giver økonometri dokumenterede, observerbare resultater af specifikke, økonomisk relaterede fænomener.

Et perfekt, nyere eksempel på et sådant fænomen er den amerikanske boligboble, der resulterede i den globale finanskrise i 2008.

For at forstå økonometriens rolle i forbindelse med prognoser for økonomiske udsigter og styring af den økonomiske politik skal man vide, hvad økonometri er - og hvad det ikke er.

Det er det, som Superprof ser på i dag. Vil du lære mere eller har du brug for at forberede dig til en eksamen? Tag økonomikurser på Superprof med en af vores mange dygtige undervisere.

De bedste undervisere i økonomi
Martin
5
5 (8 anmeldelser)
Martin
175kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Søren
5
5 (4 anmeldelser)
Søren
199kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Oliver
Oliver
148kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Oliver
Oliver
200kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Nikolaj
Nikolaj
150kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Villy
Villy
200kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Bastian
Bastian
160kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Emil
Emil
300kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Martin
5
5 (8 anmeldelser)
Martin
175kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Søren
5
5 (4 anmeldelser)
Søren
199kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Oliver
Oliver
148kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Oliver
Oliver
200kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Nikolaj
Nikolaj
150kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Villy
Villy
200kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Bastian
Bastian
160kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Emil
Emil
300kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Kom i gang

Økonometri: En kort baggrund

Begrebet og studiet af økonomi, som vi kender det i dag, har eksisteret i århundreder. Enhver, der nogensinde har læst en lærebog i økonomi, ved, at Adam Smith generelt anses for at være den moderne økonomis fader, men emnet har været diskuteret siden oldtiden.

Derimod har økonometri kun eksisteret i omkring 100 år.

Økonometri anvendes blandt andet til at kvantificere begreber i økonomi
Økonometri er afgørende for, hvordan regeringerne fastlægger den økonomiske politik. (Kilde: Absolutvision, Unsplash)

Pawel Ciompa, en polsk økonom, opfandt begrebet "økonometri" i 1910, men hans bidrag til området blev hurtigt overskygget af de to økonomer, der i dag omtales som grundlæggerne af denne disciplin.

Den hollandske økonom Jan Tinbergen begyndte tidligt at arbejde med statistik, mens han afsluttede sin embedstjeneste på Central Bureau of Statistics (CBS) i Haag. Han blev leder af den nyoprettede afdeling for matematisk statistik og erhvervsundersøgelser, hvor han kunne udleve sin passion for fysik og matematik, økonomi og politik.

Med store mængder data til rådighed begyndte han at afprøve forskellige teoretiske modeller, og da den nederlandske regering oprettede deres Bureau for Economic Policy Analysis - som han var den første direktør for - havde hans statistiske modeller indflydelse på den økonomiske politik i Pakistan, Indonesien og De Forenede Arabiske Emirater.

Mens Tinbergen udviklede sine økonometriske modeller, argumenterede den norske økonom Ragnar Frisch for, at økonomien skulle følge den samme empiriske/teoretiske vej som andre videnskaber, især fysik. Han styrkede sin holdning med sit grunddokument, der blev offentliggjort i 1926, og som lagde vægt på kardinal og ordinal nytteværdi.

Frisch og Tinbergen nåede frem til den samme konklusion ved at gå forskellige veje. De fastslog begge, at indsamling, undersøgelse og analyse af økonomiske data skal håndteres videnskabeligt for at nå frem til beviselige konklusioner i stedet for at blive tilpasset abstrakte, teoretiske begreber.

Denne idé revolutionerede den økonomiske praksis. Fra da af blev de forhold, der driver økonomiske fænomener, vurderet i modsætning til hinanden, hvilket igen og igen beviste, at korrelation ikke er årsagssammenhæng. Ved at modellere datasæt kunne økonometristerne endelig bevise, at betingelse X ikke nødvendigvis resulterer i resultat Y.

Det var hr. Frisch, der anvendte begrebet "model" i økonomien; han opfandt også begreberne makro- og mikroøkonomi og formaliserede den økonomiske produktionsteori.

I 1969 fik de to mænd i fællesskab tildelt Nobelprisen til minde om den økonomiske videnskab. Deres var den allerførste pris af denne art - indtil den blev givet til dem, eksisterede den ikke, og det med rette. Indtil deres arbejde blev økonomi ikke betragtet som en videnskab.

Økonometris betydning og hvad det gør

Hvis man tænker på økonomi/økonometri som i George Orwells "Tidsmaskinen", ville økonomerne være Eloi mod økonometriens hårdtarbejdende Morlocks. Det er dog ikke sandsynligt, at en økonometriker pludselig vil rejse sig for at sluge en økonom.

I århundreder har økonomien været et område, der har været meget teoretisk og meget lidt praktisk orienteret. Vi får et fingerpeg om det i Adam Smiths postulat om "den usynlige hånd". Hvor kommer denne hånd fra, og hvem tilhører den? Eller skal vi blot lægge alle økonomiske fænomener til grund for skæbnen og lodtrækningens held?

Vi finder yderligere beviser på den økonomiske tankes hidtil fantasifulde karakter i Karl Marx' og Thomas Malthus' divergerende meninger.

Sidstnævntes dommedagsforudsigelser om, at befolkningerne ville vokse ud over fødevareforsyningen, fik førstnævnte til at mene, at det var af største vigtighed at kontrollere produktionen (af fødevarer og andre ressourcer). Hans fokus var især på, hvem der skulle kontrollere dem.

De to mænd var kun enige på ét punkt: de undlod begge at tage højde for variabler, der kunne ændre deres forudsigelser. Eller, mere generøst sagt, de var uvidende om de variabler, der ville påvirke deres teorier.

økonometris betydning har stor indvirkning på blandt andet skatteforhøjelser
Produktionen viste sig at være bindeleddet mellem Malthus' og Marx' økonomiske teorier. (Kilde: Dominik Luckmann, Unsplash)

Det er her, økonometri kommer ind i billedet.

Hvis Malthus havde været mere opmærksom på de teknologiske fremskridt, der i høj grad ville øge fødevareproduktionen - ting som landbrugsmaskiner og kommercielle bagerier - ville hans prognose måske ikke have været så dyster. Og hvis hr. Marx blot havde kunnet gennemgå empiriske data, der beviste, at kapitalismen er langt mere udbytterig end de stive linjer, han malede den med, ville han måske ikke have været fortaler for klassekrige.

Ved at kombinere økonomisk teori med observation i realtid af den økonomiske aktivitet og de betingelser, der driver den, kan man udlede en kvantitativ analyse af det pågældende økonomiske fænomen.

Hvor meget mere værdi kunne enten Marx eller Malthus have tilføjet til samtalen, hvis de havde forsøgt at modellere deres konklusioner?

Dyk nu dybere ned i økonometriens tre mål ...

Hvordan økonometri fungerer

Hver eneste økonom, selv dem fra før Adam Smith, har givet os filosofiske og til tider elegante teorier om, hvordan og hvorfor penge fungerer. Set i bakspejlet var de dog mere udtryk for meninger end konkrete fakta om markedets drivkræfter og menneskers liv.

Økonometri er økonomiens drivkraft; det er den, der giver alle disse teorier vægt. Hvis økonomisk teori ikke kan kvantificeres, er dens nytteværdi trods alt ret begrænset. Så nu kvantificerer økonometristerne økonomiske data?

Lineær multipel regression anvendes oftest til at vurdere, hvor meget en ændring i en faktor eller variabel påvirker det økonomiske aspekt, der undersøges. Disse to variabler betegnes henholdsvis "forklarende" og "afhængige".

Så hvis økonomer f.eks. ønsker at måle, hvordan en skatteforhøjelse vil påvirke forbrugsudgifterne, vil de kun fokusere på forholdet mellem disse to variabler, idet de antager, at andre variabler, der påvirker forbrugsudgifterne, f.eks. bruttoindkomst og personlig formue, forbliver konstante.

Med dette in mente er her de fire trin, som økonomer tager for at kvantificere deres svar:

  • opstille en hypotese
  • fastlægge parametrene; udvælgelse af de variabler, der skal undersøges
  • at specificere den statistiske model, der bedst afspejler den foreslåede økonometriske teori
    • lineære modeller er langt de mest almindelige; en ændring i den ene variabel bør svare til en tilsvarende ændring i den anden variabel
  • tilføje en "catchall" til den afhængige variabel for at tage højde for eventuelle ukendte determinanter
  • alle variablerne indsættes i din økonometriske softwareplatform
  • Kontroller, at resultaterne giver økonomisk mening ved at afprøve hypotesen.

Opstilling af hypoteser er generelt en opgave for teoretiske økonometriker, men det er den anvendte økonometri, der skal bevise og afprøve dem.

I vores ovenstående scenario - hvordan en skatteforhøjelse vil påvirke forbrugernes forbrug - kan man forvente, at en skatteforhøjelse på 1 % kan mindske forbruget i økonomisk dårligt stillede befolkningsgrupper, men jo mere velhavende folk er, jo mindre vil deres forbrug blive påvirket af en så lille skatteforhøjelse.

Hvis den lineære regressionsmodel bekræfter denne hypotese - og viser, i hvor høj grad forbrugsudgifterne hos forbrugere med lavere indkomster vil blive reduceret - vil regeringerne måske beslutte at revidere deres beslutning om at beskatte befolkningen generelt, eller endog at skatteindtægterne ikke vil opveje tabet af forbrugsudgifter.

Forstå økonometris betydning
Økonometrister kan sige, om en skatteforhøjelse vil være gavnlig for den samlede økonomi. (Kilde: Markus Spiske, Unsplash)

Kritik af økonometri

Hvis du torturerer data længe nok, vil de tilstå. - Ronald Coase

Sandsynligvis har alle hørt en økonomisk kendsgerning som den, som hr. Coase efter sigende skulle have udtalt. Min chef plejede at sige "Tal er tal", en ret indlysende og meningsløs måde at bagatellisere afsløringer af data på.

Alligevel er der mange, der lægger deres stemme til den omfattende kritik af økonometri, og de fleste af disse påstande har i det mindste en grad af sandhed.

En overordnet klage er valget af variabler: hvilke variabler skal medtages, og hvilke skal udelades? Hvorfor disse variabler og ikke andre? Valget af variabler kan nemlig få økonomer til at konkludere årsagssammenhæng, især hvis dataene kun tilfældigt er korreleret. Dette får mange til at antyde, at forskerbias må være på spil i forbindelse med opnåelse og fortolkning af modelresultater.

Den amerikanske økonom Robert Lucas Jr. kritiserer den overdrevne forenkling af økonometriske modeller, især fordi de oftest anvendes til at påvirke - hvis ikke ligefrem fastlægge - pengepolitikken. Hans hovedklager er, at disse modeller, hvor begrænsede de end er, ikke tager højde for eventuelle ændringer, som de økonomiske aktører måtte foretage.

Selv om denne kritik har tendens til at være meget specifik, har den østrigske økonomiskole helt afvist økonometri, fordi de indsamlede data afspejler tidligere adfærd, som har vist sig at være en upræcis forudsigelse af fremtidig økonomisk adfærd.

De sidste to globale økonomiske kriser - i 2008 og nu midt i den globale pandemi - beviser helt sikkert dette, ikke sandt?

Uanset om man hælder mere til det kritiske øje eller undrer sig over dens nytteværdi, er økonometri nu fast forankret i den globale finanspolitik. Ja, den styrer endda den politiske beslutningstagning, i det mindste i et vist omfang. Og selv om du måske ikke har noget ønske om at engagere dig i højfinansens eller økonomiens verden, er det godt at vide, hvordan de oplysninger, som regeringerne bruger til at træffe finanspolitiske beslutninger, bliver destilleret.

Alene af den grund ville det kunne betale sig for alle at søge en bredere introduktion til økonometris betydning.

>

Platformen der forbinder undervisere og elever

Første undervisning gratis

Kunne du lide denne artikel? Skriv en anmeldelse!

5,00 (1 anmeldelse(r))
Loading...

Adil

Adil bor i København, hvor hun arbejder som freelanceoversætter og underviser i dansk. Udover dansk taler Adil også engelsk, russisk og tysk. Når Adil ikke arbejder elsker hun at rejse, løbe og dyrke yoga.