Når folk møder en sjusket person, har de som regel ikke meget til overs for ham eller hende og tænker måske endda: "Det er umuligt, at en så sjusket, rodet og uorganiseret person nogensinde kan blive til noget!"

På den anden side ... hvad sagde Einstein om et rodet skrivebord i forhold til et tomt skrivebord? Hvis du har brug for at blive mindet om det, så var det: "Hvis et rodet skrivebord er et tegn på et rodet sind, hvad er et tomt skrivebord så et tegn på?"

Ifølge hans forsker var Sir Alexander Fleming notorisk sjusket. Ifølge hr. Alison, den pågældende forsker, forventede Dr. Fleming at finde bakterievækster i sine kulturplader. Vækster, som han hverken havde planlagt, dyrket, forventet eller brugt i forskningen. Kort sagt var dr. Fleming ikke en ordentlig forsker.

Og det skal vi være glade for!

Hvis det ikke var for Alexander Flemings uhygiejniske - ja, nærmest uagtsomme - praksis, ville han måske ikke have fundet en mystisk kultur, der voksede på en tallerken, da han kom hjem fra ferie og han ville dermed ikke have været blevet den kendte kemiker som han er i dag.

Hvis vi ser på tingene på den måde, kan vi sige, at Alexander Fleming beviste Einsteins teori om rod mod tomhed.

Det er muligt, at dr. Fleming simpelthen havde så meget at tænke på, at han ikke kunne bekymre sig om trivielle ting som at holde sit arbejdsområde rent. Eller måske ville han, fordi hans forskning drejede sig om kolonisering og vækst af bakterier, bare give sit forsøgsobjekt al den plads, han kunne.

Det ved vi ikke, før vi kigger ind i hans liv og gøren og laden.

De bedste undervisere i kemi
Bent
5
5 (9 anmeldelser)
Bent
150kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Mathias
5
5 (5 anmeldelser)
Mathias
200kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Tommy
5
5 (1 anmeldelser)
Tommy
180kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Cecilie
Cecilie
150kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Frederik
5
5 (4 anmeldelser)
Frederik
150kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Viktor
5
5 (2 anmeldelser)
Viktor
120kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Gregers h.
5
5 (2 anmeldelser)
Gregers h.
495kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Octavius
5
5 (2 anmeldelser)
Octavius
183kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Bent
5
5 (9 anmeldelser)
Bent
150kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Mathias
5
5 (5 anmeldelser)
Mathias
200kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Tommy
5
5 (1 anmeldelser)
Tommy
180kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Cecilie
Cecilie
150kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Frederik
5
5 (4 anmeldelser)
Frederik
150kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Viktor
5
5 (2 anmeldelser)
Viktor
120kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Gregers h.
5
5 (2 anmeldelser)
Gregers h.
495kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Octavius
5
5 (2 anmeldelser)
Octavius
183kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Kom i gang

Alexander Fleming: En oversigt

Alexander Fleming blev født den 6. august 1881 på en gård i Ayrshire, Skotland. Hans far var allerede ret gammel, da baby Alexander kom til verden; han døde, da drengen kun var syv år gammel.

På en måde efterlod dette tab den unge Alexander uden ror.

Glas mosaik af Alexander Fleming
Alexander Fleming blev født på Lochfield Farm nær Darvil. (Kilde: Creative Commons)

Typisk rådgav en far sin søn om en passende karrierevej i den tid. Uden en sådan vejledning holdt Alexander sig sandsynligvis åben over for mulighederne for sin fremtid, fordi han ikke havde nogen specifik karriere i tankerne.

Ud over manglen på faderlig styring kan penge have været et problem, der formørkede hans fremtidsudsigter. Heldigvis fik han et toårigt stipendium til Kilmarnock Academy, hvis strenge kursusmateriale forberedte den unge Fleming til sin uddannelse på University of Westminster.

Bemærk: På det tidspunkt, hvor han gik på universitetet, var det oprettet som Royal Polytechnic Institution.

Da han var færdig med sine studier, tog han arbejde på et shippingkontor. Hans held ændrede sig, da han ved en onkels død arvede en sum penge. Hans storebror, som udfylder den rolle, en far bør have, rådede ham til at investere i sig selv og sin fremtid ved at studere medicin.

Med knap 22 år på bagen - hvoraf de fire år gik med at arbejde i skibsfarten - tog Alexander Fleming endnu en gang fat på den akademiske verden, denne gang på Saint Mary's i Paddington. Tre års studier senere var han tilbage med sin bachelorgrad i medicin.

Det kunne have været alt for Dr. Flemings historie, hvis ikke han havde meldt sig ind i London Scottish Regiment Volunteer Force.

Fleming var menig i styrken i hele sin tid på Saint Mary's og medlem af skolens riffelklub. Klubbens kaptajn, der nødigt ville miste et dygtigt holdmedlem, foreslog en måde, hvorpå Fleming kunne forblive aktiv på campus.

Sir Almroth Wright, en bakteriolog, der var ansat der, havde brug for en assistent. Fleming arbejdede ved siden af denne pioner inden for immunologi og vaccinebehandling, mens han tog sin bachelorgrad i naturvidenskab.

Derefter underviste han på Saint Mary's indtil 1914, hvor han drog ud for at kæmpe i Første Verdenskrig.

Ligesom Louis Pasteur, der var pioner inden for vaccinen, havde Alexander Fleming ikke nogen bestemt karrierevej at gå. Begge mænd faldt ind i forsknings- og opdagelsesverdenen ved et rent tilfælde.

Dr. Flemings tidlige opdagelser

Under krigen arbejdede Dr. Fleming og hans medarbejdere på slagmarkenes hospitaler i Frankrig. Han konstaterede, at antiseptisk behandling gjorde mere skade end gavn, og konkluderede, at sepsis opstod, fordi de bakterier, der forårsagede den, havde ædt sig for dybt ind i patienternes kød til, at de aktuelle løsninger kunne nå frem til dem.

Han bemærkede også, at de antiseptiske opløsninger dræbte de gavnlige bakterier på sårets overflade, som kunne have neutraliseret de giftige organismer.

Fleming beskrev sine eksperimenter og konklusioner i en Lancet-artikel. Selv om han fandt stor støtte hos sin mentor, Sir Wright, blev hans afhandling for det meste ignoreret af flertallet af kamplæger, som fortsatte med at behandle deres patienters sår med antiseptiske midler - selv om det forværrede patienternes tilstand.

Da krigen sluttede, vendte han tilbage til Saint Mary med den hensigt at fokusere på bakterievækst og på, hvordan man kan bremse den. Her gav hans uorden pote.

En buste af Alexander Fleming
Sir Fleming var kendt for sin uorden i laboratoriet. (Kilde: Wikipedia)

Fleming fandt ofte sine kulturplader forurenet med luftbårne bakterier. En dag svabede han sig i næsen og tørrede slimet af på en sådan plade. Snart viste der sig en "dræbende ring" omkring slimen, hvilket indikerede, at de bakterier, der var tættest på det svabede materiale, havde neutraliseret bakterievæksten.

Han gentog forsøget med bakterier suspenderet i en gul opløsning, med næsten øjeblikkelige resultater. Få minutter efter at han havde tilsat sit slim, blev den farvede opløsning klar, hvilket igen beviste, at den menneskelige krop producerer antibakterielle stoffer. Han fortsatte med at teste forskellige kropsvæsker: blod, tårer, galde, pus og sæd; han testede også æggehvide.

Igen viste det medicinske samfund ringe interesse for hans opdagelse.

Marie Curie, kemikeren, der opdagede både radium og polonium, snublede også over sine opdagelser ...

Opdagelsen af penicillin

Uanset den manglende interesse for hans opdagelser (og hans laboratoriums uorden) var Dr. Fleming kendt for at være en genial bakteriolog. Derfor var der ingen, der løftede et øjenbryn, da han fortsatte, hvor Joseph Warwick Bigger slap med at undersøge Staphylococcus aureus, den bakterie, der forårsager stafylokokinfektioner.

Arbejdet var af afgørende betydning, fordi denne bakterie, som Dr. Bigger havde opdaget, kunne vokse til flere forskellige stammer.

Inden han tog på ferie med sin familie, introducerede Dr. Fleming denne bakterie på flere kulturplader og lod dem ligge på sit bord. Da han vendte tilbage, bemærkede han, at en af disse plader var oversvømmet af en svamp, og, hvad der var endnu vigtigere, at bakterien i nærheden af denne svamp var død.

Endnu mere besynderligt var det, at bakteriekolonier længere væk fra svampen fortsat trivedes. Det gav anledning til Dr. Flemings berømte udbrud: "Det er sjovt!".

Efter at have vist denne mærkelige forurening til en tidligere assistent så han parallellen mellem sine slimeksperimenter og den måde, som denne nye svamp opførte sig på. Yderligere forskning afslørede, at skimmelsvampen tilhørte slægten Penicillium, og at den virkede mod bakterier, der forårsager lungebetændelse, difteri og skarlagensfeber, men ikke tyfus.

Desværre for ham bekæmpede denne skimmel Gram-positive bakterier; han søgte efter en skimmel, der kunne påvirke Gram-negative bakterier. Alligevel fremlagde han i 1929 en artikel om den i Medical Research Club. Forbløffende nok vakte hans opdagelse ikke nogen opmærksomhed i det medicinske samfund.

Der var heller ingen, der troede på ham, da han fremlagde sine resultater i 1936, og i et nummer af British Medical Journal fra 1941 blev det rapporteret, at hans opdagelse ikke blev anset for vigtig.

Alexander Flemings nobelpris
Sir Alexander Flemings samling af priser, herunder hans Nobelpris, er udstillet på Museum of Scotland. (Kilde: Wikipedia)

Priser og anerkendelser

I modsætning til Joseph Priestley, kemikeren, der opdagede ilt og andre gasser, som fremprovokerede optøjer og måtte flygte fra sit hjemland, blev Alexander Flemings arbejde godt modtaget, selv om ingen i begyndelsen kunne se nogen anvendelse for det.

Doktor Fleming fortsatte med at forfine metoderne til fremstilling af penicillin. Efter offentliggørelsen af hans artikel om penicillins effektivitet indledte den australske farmakolog Howard Florey og den tyske biokemiker Ernst Chain deres forskning i, hvordan man kunne masseproducere dette stærkt undervurderede antibiotikum.

Chain, Florey og Fleming delte i 1945 Nobelprisen i medicin for deres arbejde.

Andre priser og anerkendelser, som Sir Fleming fik tildelt, omfatter:

  • Den franske regering har tildelt ham et storkors af æreslegionen.
  • Storkorset af Føniksordenen af den græske regering
  • Ridder af Alfonso X den Vises orden af den spanske regering
  • Ridder af kong George VI
  • Medalje for fortjeneste af USA
  • Cameron-prisen for terapi fra universitetet i Edinburgh (delt med Florey)
  • Gader, undergrundsstationer og pladser i hele verden er opkaldt efter ham
  • Statuer, især uden for tyrefægterarenaen i Madrid.

Du undrer dig måske over, hvordan alt dette er sket, når Dr. Flemings resultater stort set blev ignoreret det meste af tiden.

En af hans brors venner havde pådraget sig meningitis. Ingen af de almindelige behandlinger gav ham nogen lindring, så Dr. Fleming bad Dr. Florey om at sende ham en prøve af renset penicillin. På dramatisk vis blev patienten helt rask i løbet af en uge. Som sædvanligt offentliggjorde Dr. Fleming denne begivenhed i The Lancet.

Vidste du, at Dr. Fleming og Rosalind Franklin, videnskabsmanden, der opdagede DNA, har noget til fælles? De blev nemlig begge set som værende snobbede, når det kom til deres arbejde.

Det var i 1943. Anden Verdenskrig rasede, og der var et desperat behov for nye lægemidler til at bekæmpe infektioner fra soldaternes sår.

Der blev dannet en penicillinkomité, som omfattede kommercielle producenter og Storbritanniens krigsallierede. De satte den amerikanske produktionsmaskine i gang, og snart blev der produceret et betydeligt lager; nok til at behandle alle allierede soldater.

Uden Sir Flemings viden eller samtykke tog de amerikanske producenter patent på penicillinproduktionen. "Jeg fandt penicillin og gav det til verden til gavn for mennesket! Hvorfor skulle et fremmed land tjene penge på det?", skulle han have skældt ud.

Selv om andre profiterede på hans arbejde, reddede Sir Flemings opdagelse utallige liv og revolutionerede den moderne medicin. Heldigvis er det hans navn, der er kendt verden over, og ikke dem, der byggede deres formuer på hans hårde arbejde.

>

Platformen der forbinder undervisere og elever

Første undervisning gratis

Kunne du lide denne artikel? Skriv en anmeldelse!

5,00 (1 anmeldelse(r))
Loading...

Adil

Adil bor i København, hvor hun arbejder som freelanceoversætter og underviser i dansk. Udover dansk taler Adil også engelsk, russisk og tysk. Når Adil ikke arbejder elsker hun at rejse, løbe og dyrke yoga.