"Vent lige lidt", tænker du måske. Pasteur? Er det ikke ham mælkefyren? Ham, der opdagede, at gentagen opvarmning og afkøling af mælk gør det mere sikkert at drikke? Ham, som vi har ordet "pasteuriseret" fra?

Til det svarer vi: Kender du nogen, der er berømt for noget forkert?

Tænk på Gary Glitter eller Jimmy Savile. De var et kæmpehit i underholdningsindustrien, men i dag er det eneste, vi husker dem for, deres langt mindre velsmagende aktiviteter ... og det er, hvis de overhovedet huskes.

Heldigvis har alt det uflatterende i Louis Pasteurs liv hverken forringet hans enorme videnskabelige succeser eller vores opfattelse af ham. Alligevel er han i dag en kendt kemiker for kun én af de mange ting han opdagede.

Pasteur var så produktiv, hans opdagelser og bidrag til kemi, biologi og udryddelse af sygdomme var så omfattende, at det virker fornærmende kun at tænke på ham som "mælkefyren".

Især nu, hvor genoptagelsen af vores liv sandsynligvis afhænger af en COVID-vaccination, kan det betale sig for os at kende den mand, der var med til at udvikle processen med at sætte serum i armene.

Tag med Superprof, når vi møder og forstår Louis Pasteur. Du vil garanteret ikke længere tænke på ham som mælkefabrikanten!

De bedste undervisere i kemi
Bent
5
5 (9 anmeldelser)
Bent
150kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Mathias
5
5 (5 anmeldelser)
Mathias
150kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Tommy
5
5 (1 anmeldelser)
Tommy
180kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Cecilie
Cecilie
150kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Frederik
5
5 (4 anmeldelser)
Frederik
150kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Viktor
5
5 (2 anmeldelser)
Viktor
120kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Gregers h.
5
5 (2 anmeldelser)
Gregers h.
495kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Octavius
5
5 (2 anmeldelser)
Octavius
183kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Bent
5
5 (9 anmeldelser)
Bent
150kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Mathias
5
5 (5 anmeldelser)
Mathias
150kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Tommy
5
5 (1 anmeldelser)
Tommy
180kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Cecilie
Cecilie
150kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Frederik
5
5 (4 anmeldelser)
Frederik
150kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Viktor
5
5 (2 anmeldelser)
Viktor
120kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Gregers h.
5
5 (2 anmeldelser)
Gregers h.
495kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Octavius
5
5 (2 anmeldelser)
Octavius
183kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Kom i gang

Louis Pasteurs oprindelse

Louis var den tredjefødte i en troende katolsk familie i Dole, Jura (Frankrig). Han var mild af sind og ikke tilbøjelig til at studere, og hans yndlingsbeskæftigelser var at tegne og fiske. Han tegnede mange skitser af naboer, venner og sine forældre, som han var meget knyttet til.

Hans far var garver, et erhverv, som familien havde udøvet i mere end 50 år. De var ikke velhavende, men da Pasteur senior ikke havde fået andet end en grundlæggende uddannelse, ville han have, at hans søn skulle have en uddannelse og arbejde som lærer, et erhverv, der kunne sikre økonomisk stabilitet.

Louis Pasteur i hans laboratorie
Louis Pasteur havde som ny lærer ingen anelse om, at rabies, miltbrand og andre sygdomme ville komme til at dominere hans liv. (Kilde: Wikipedia)

Louis Pasteur var i bedste fald en middelmådig elev. Hans familie sendte ham ufortrødent til Paris for at studere, da han var 16 år gammel; han vendte tilbage en måned senere, fordi han havde for meget hjemve. Alligevel ønskede han at opfylde sin fars ambitioner, så han tog sin plads på det kongelige kollegium i Besancon.

Denne læreanstalt har en lang historie og har båret flere navne, bl.a. College Louis Pasteur. Dette navn blev erstattet af College Victor Hugo, fordi Hugo er byens søn, selv om Pasteur nok var den mest berømte elev, der blev født i byen.

Han dumpede sin studentereksamen, men bestod den det følgende år, idet han kun fik dårlige karakterer i kemi. Derefter søgte han ind på Frankrigs mest prestigefyldte kandidatskole, men igen var det dårlige karakterer, der spærrede vejen. Endnu et års studier og endnu en eksamensrunde gav bedre resultater.

Da han endelig modtog sit eksamensbevis, forberedte han sig på at begynde sit liv som fysikprofessor, men inden han kunne gøre det, blev han kaldt tilbage til sin alma mater.

Kemiker Antoine Balard havde erkendt hans talent for videnskab og ønskede at hjælpe den unge Pasteur med at dyrke det. Pasteur arbejdede som assistent i Balards laboratorium og begyndte sit arbejde som kemiker.

Ligesom mange af Pasteurs opdagelser var Marie Curies opdagelse af radium og polonium et resultat af logisk tænkning.

Tidlige opdagelser

I modsætning til andre berømte kemikere, hvis opdagelser kan være skandaleramte eller utilsigtede, fik Pasteur fuld respekt og fuld anerkendelse for sine opdagelser.

Under Balards vejledning udforskede Pasteur krystallografien - krystallers atomare arrangement. Dette arbejde førte til hans opdagelse af molekylær asymmetri, som igen beviste molekylær kiralitet og på afgørende vis forklarede isomerer.

Nogle historikere og videnskabsmænd hævder, at disse opdagelser var de mest betydningsfulde og dybtgående af alle Louis Pasteurs bidrag til videnskaben. Og de blev udført, lige da han var ved at starte sin karriere! Sygdomme, rabies, vacciner og bakterier lå stadig i hans fremtid.

De bedste undervisere i kemi
Bent
5
5 (9 anmeldelser)
Bent
150kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Mathias
5
5 (5 anmeldelser)
Mathias
150kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Tommy
5
5 (1 anmeldelser)
Tommy
180kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Cecilie
Cecilie
150kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Frederik
5
5 (4 anmeldelser)
Frederik
150kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Viktor
5
5 (2 anmeldelser)
Viktor
120kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Gregers h.
5
5 (2 anmeldelser)
Gregers h.
495kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Octavius
5
5 (2 anmeldelser)
Octavius
183kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Bent
5
5 (9 anmeldelser)
Bent
150kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Mathias
5
5 (5 anmeldelser)
Mathias
150kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Tommy
5
5 (1 anmeldelser)
Tommy
180kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Cecilie
Cecilie
150kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Frederik
5
5 (4 anmeldelser)
Frederik
150kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Viktor
5
5 (2 anmeldelser)
Viktor
120kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Gregers h.
5
5 (2 anmeldelser)
Gregers h.
495kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Octavius
5
5 (2 anmeldelser)
Octavius
183kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Kom i gang

Kimteori og gæring

I modsætning til andre videnskabsmænd, der starter med en hypotese og arbejder på at bevise den, tog Pasteur sine idéer fra de mest usandsynlige kilder. I et tilfælde var det især en af hans studerendes fædre, der bad ham løse problemet med vin, der blev sur. Han gik derefter i gang med at modbevise den teori, som andre videnskabsmænd havde om, at gæring var forårsaget af nedbrydning.

Efter at have fastslået dette faktum fortsatte han med at bevise, at mikroorganismer ødelagde drikkevarer og gjorde vin og mælk sure og øl udrikkeligt. En gentagen cyklus af opvarmning og afkøling dræbte disse mikroorganismer, og... ja, du kender resten af historien.

En af Pasteurs mest bemærkelsesværdige konklusioner er den elegante kimteori om sygdomme.

Louis Pasteur
Pasteur dyrkede aktivt billedet af den tænksomme videnskabsmand. (Kilde: Wikipedia)

Enkelt sagt siger kimteorien, at specifikke sygdomme skyldes bestemte smittefremkaldende agenser eller bakterier. Da Pasteur allerede havde fastslået, at mikroorganismer i drikkevarer forårsager, at disse drikkevarer bliver fordærvet, gennemførte han eksperimenter, der beviste, at der findes levende organismer i luften, og at de forårsager sygdomme.

Igen - og typisk for Pasteurs arbejde - var eksperimentet elegant i sin enkelhed.

Han brugte sin velkendte metode til at opvarme og afkøle en væske og holdt beholderen forseglet, mens væsken afkøledes. Ved en test, efter at væsken havde fået normal temperatur, fandt han ingen mikroorganismer i væsken. Derefter varmede han væsken op igen, men denne gang åbnede han forseglingen af flasken, så den blev udsat for luft, mens den afkøledes.

Ved at teste væsken, efter at den var vendt tilbage til sin grundtemperatur, fandt han, at den var fyldt med mikroorganismer, hvilket beviser, at luften indeholdt organismer, der forurenede væsken. Hans forskning modbeviste endegyldigt doktrinen om spontan frembringelse.

Ud over at fastslå, at sukker nedbrydes til alkohol og kulsyre, processen med mælkesyregæring og kimteorien, inkluderede Pasteurs arbejde også:

  • Han fastlog hvor vigtig temperaturen er for bakteriernes vækst
  • (gen)opdagede anaerobiosen
  • blev grundlaget for antiseptisk kirurgi
  • øgede silkeormsproduktionen ved at afsløre den organisme, der forårsager, at ormene bliver syge
  • udviklede flere vacciner

Pasteurs opmærksomhed på de mindste detaljer gav anledning til mange af hans opdagelser på samme måde som Rosalind Franklins omhyggelige opmærksomhed på detaljerne afslørede DNA's spiralformede struktur.

Vaccination og immunologi

Pasteur var nu godt forankret i sin forskning, og da hans kimteori var bredt accepteret, gik Pasteurs forskning over til sygdomsforebyggelse.

Inden vi fortsætter, skal vi bemærke, at Pasteur var en kendt bakteriefobisk person. Han nægtede at give hånd til nogen, selv til kongelige, uanset om han modtog en prestigefyldt pris for sit arbejde eller mødte en forskerkollega. Det gør det let at forstå, hvorfor han vendte sin opmærksomhed mod at forebygge sygdomme i stedet for at bekæmpe dem.

Det hele startede med høns. En dyrlæge sendte ham nogle kulturer fra syge kyllinger, som Pasteur dyrkede i kyllingebouillon. Han fodrede derefter levende kyllinger med dem, men de blev ikke syge; bakterierne var for nedbrudt. Da Pasteur imidlertid genbrugte de samme fugle til endnu en runde af forsøg, opdagede han, at fuglene modstod infektion.

Lige så opmærksom på detaljer som Pasteur var, lige så ligegyldig var hans assistent.

Charles Chamberlain havde fået til opgave at introducere levende bakterier i kyllingerne, mens Pasteur var på ferie. Chamberlain glemte at gøre det og tog også på ferie. I en måned var kulturerne i færd med at forrådne, og da han vendte tilbage, skyndte Chamberlain sig at vaccinere fuglene, som han havde fået besked på.

Der skete ikke noget. Fuglene blev ikke syge, og de døde heller ikke.

Pasteur selv injicerede derefter fuglene med en virulent stamme af den kolerafremkaldende bakterie. Der skete ikke noget. Fuglene var immune over for sygdommen. Immuniseringens æra var begyndt.

Han anvendte sin metode med at svække bakterier ved at udsætte dem for luft og derefter injicere kvæg og dermed immunisere dem mod miltbrand. Yderligere forskning førte til en vaccination mod rabies.

Er det uretfærdigt, at Sir Alexander Fleming ofte får større anerkendelse for sin opdagelse af penicillin end Pasteur som mikrobiologiens fader?

Billede af Louis Pasteur
Pasteur Institut i Lille er et vidnesbyrd om forskerens genialitet og hans status som helt. (Kilde: Wikipedia)

Sammenfatning af Louis Pasteur

Da han var 55 år gammel, var Louis Pasteur en nationalhelt. Hans arbejde havde reddet den europæiske silkeindustri, forhindret epidemier af frygtelige sygdomme og reddet kvæg fra den dødbringende miltbrandbakterie. Kunne han gøre noget forkert?

Han var ikke altid den stille, venlige mand, som han fremstilles som. Han havde temperamentsudbrud og var arrogant og skældte andre forskere ud og beskyldte dem nogle gange uretfærdigt for at krænke hans arbejde. Han var dogmatisk og påvirkede en negativ holdning og var ofte ufleksibel i sine synspunkter.

Han var ikke den første biolog, der studerede gæring eller konkluderede, at luft var nødvendig for processen. Men den måske største kontrovers i hans karriere var hans rivalisering med Antoine Bechamp, en kemiker, som begyndte sin forskning i gæring hele to år før Pasteur.

Bechamp gav ganske vist sin rival tid til at offentliggøre sine resultater først, da han reviderede sine oprindelige konklusioner. Bechamp svarede med sin egen artikel, hvori han hævdede, at Pasteur ikke havde bevist noget nyt. Ved at offentliggøre fejden indledte de to mænd en livslang rivalisering.

En lignende fejde brød ud mellem Pasteur og den tidligere hengivne Henri Toussaint om miltbrandvaccinen.

En række slagtilfælde svækkede Louis Pasteurs krop, men han fortsatte med at arbejde. Først da han var 71 år gammel, fik han et sidste, ødelæggende slag, som han ikke helt kunne komme sig over. Han døde den 28. september 1895.

Pasteur beordrede, at hans laboratorieoptegnelser skulle opbevares af hans børn, og at de aldrig måtte blive vist til nogen. Hans sidste mandlige efterkommer donerede dem til det franske nationalbibliotek 86 år efter sin bedstefars død, og kun fordi der ikke var andre familiemedlemmer at betro dem til.

Louis Pasteur var ligesom videnskabsmanden Joseph Priestley fortsat fokuseret på sine overordnede mål, men i Priestleys tilfælde førte denne besættelse til hans undergang. I øvrigt huskes han ofte bedre for sine bidrag til den engelske grammatik end for opdagelsen af ilt, ligesom Pasteur er bedre kendt for pasteurisering end for vacciner.

>

Platformen der forbinder undervisere og elever

Første undervisning gratis

Kunne du lide denne artikel? Skriv en anmeldelse!

5,00 (1 anmeldelse(r))
Loading...

Adil

Adil bor i København, hvor hun arbejder som freelanceoversætter og underviser i dansk. Udover dansk taler Adil også engelsk, russisk og tysk. Når Adil ikke arbejder elsker hun at rejse, løbe og dyrke yoga.