Marie Curie er en af de mest berømte videnskabsmænd i verden. Hun opfandt ganske vist ikke røntgenbillederne, men hun fandt ud af, hvordan man kunne gøre disse systemer bærbare, så de kunne bruges på hospitaler på slagmarken.

På samme måde opdagede hun heller ikke strålingen - den ære går til William Herschel. Hendes omhyggelige forskningsmetoder og opmærksomhed på detaljer afslørede imidlertid, at bestemte kemiske grundstoffer afgav stråling eller, i daglig tale, udviste radioaktivitet - et begreb, som hun opfandt.

Marie Curie var lille af størrelse, men med et tårnhøjt intellekt og et målrettet fokus på sit arbejde. Hverken kærlighed, forældreskab eller at være væk fra sit hjemland kunne afholde hende fra videnskabelige opdagelser.

Faktisk gav hun i sidste ende sit liv for videnskaben og gav sin videnskab til verden - ligesom Alexander Fleming gjorde det med sin opdagelse af penicillin.

Mærkeligt nok forbindes Marie Curie ofte med hendes arbejde med stråling, som hun udførte sammen med sin mand og sin mentor. Hendes opdagelse af yderligere to grundstoffer behandles næsten som en tilfældighed, lidt ligesom "selvfølgelig opdagede hun polonium! Hun var jo trods alt en stor videnskabsmand!".

Disse opdagelser er alt andet end tilfældige. Faktisk er det på høje tid, at de får samme opmærksomhed som den, hun fik Nobelprisen i fysik for.

I dag bestræber din superprof sig på at gøre netop dette.

De bedste undervisere i kemi
Bent
5
5 (9 anmeldelser)
Bent
150kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Mathias
5
5 (5 anmeldelser)
Mathias
150kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Tommy
5
5 (1 anmeldelser)
Tommy
180kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Cecilie
Cecilie
150kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Frederik
5
5 (4 anmeldelser)
Frederik
150kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Viktor
5
5 (2 anmeldelser)
Viktor
120kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Gregers h.
5
5 (2 anmeldelser)
Gregers h.
495kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Octavius
5
5 (2 anmeldelser)
Octavius
183kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Bent
5
5 (9 anmeldelser)
Bent
150kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Mathias
5
5 (5 anmeldelser)
Mathias
150kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Tommy
5
5 (1 anmeldelser)
Tommy
180kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Cecilie
Cecilie
150kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Frederik
5
5 (4 anmeldelser)
Frederik
150kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Viktor
5
5 (2 anmeldelser)
Viktor
120kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Gregers h.
5
5 (2 anmeldelser)
Gregers h.
495kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Octavius
5
5 (2 anmeldelser)
Octavius
183kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Kom i gang

En kort biografi om Maries tidlige liv

Maria Sklodowska blev født i Warszawa. I dag er denne storslåede by Polens hovedstad, men dengang var den en del af det russiske imperium. Hun var den yngste af fem børn; begge hendes forældre var lærere. Hendes far underviste i matematik og fysik, og hendes mor drev en fornem kostskole for piger, indtil Maria blev født.

Familien ville lide store økonomiske og politiske tab.

Marie Curie i hendes laboratorie
Marie Curie igang med at arbejde i hendes laboratorie i Frankrig (Kilde: Wikipedia)

Da de kæmpede for at genoprette Polen som en suveræn stat, blev familiens ejendom og alle de penge, de havde, konfiskeret som gengældelse. Wladyslaw tjente stadig penge på sit lærerjob, men i en periode var deres liv hårdt og kummerligt.

Wladyslaw mente, at uddannelse var afgørende for succes, så han tog aktivt del i undervisningen af sine børn. Da de polske skoler blev beordret til at holde op med at udføre laboratorieforsøg, var han i en god position for at få fat i så meget laboratorieudstyr, som han kunne bære. Det, han tog med hjem, brugte han til gode, idet han udførte eksperimenter med sine børn til stede, så de også kunne studere kemi.

Indtil videre lyder deres familieliv, bortset fra pengeaspektet, idyllisk, men alt for hurtigt blev det skæmmet af en tragedie.

Familien blev tvunget til at tage kostpensionister ind for at få enderne til at mødes, og de blev udsat for tyfus, som Marias ældste søster døde af. Hun var kun syv år gammel dengang, og knap tre år senere døde hendes mor af tuberkulose.

Disse ødelæggende tidlige tab fik den lille Maria til at vende sig bort fra den katolske religion, som hendes familie holdt sig trofast til.

Ligesom Sklodowska-familien lærte den engelske kemiker Rosalind Franklins slægt hende tidligt at stå op for det, der er rigtigt.

Bor og arbejder i Paris

Maria var en fremragende elev, selv på trods af alle de tab, som familien led. Hun afsluttede gymnasiet - den mest konkurrenceprægede type - med udmærkelse, da hun kun var 16 år gammel. Måske fordi hun ikke havde noget at fokusere på - hun fik ikke lov til at blive indskrevet på universitetet - fik hun et sammenbrud efter sin eksamen.

Dette sammenbrud kunne have været en forsinket reaktion på så meget sorg i hendes tidlige barndom. Uanset hvad årsagen var, tilbragte hun omkring halvandet år væk fra Warszawa, og da hun vendte tilbage, tog hun studerende til sig som undervisere.

Det viste sig, at Marias familie ikke var de eneste, der arbejdede for Polens uafhængighed fra Rusland; der var alle mulige organisationer, der arbejdede i det skjulte. En af dem fik tilnavnet Det flyvende universitet.

Kvinder måtte ikke tage en videregående uddannelse i det russisk kontrollerede Polen på det tidspunkt, hvilket betød, at Maria var afskåret fra at studere. Men dette "flyvende" universitet tog imod kvindelige studerende, og endnu bedre, de fik lov til at studere alle de fag, de havde lyst til, selv dem, som regeringen havde censureret.

Maria og hendes storesøster indgik en aftale: Hvis Maria ville hjælpe med at dække udgifterne til Bronias medicinstudier i Paris, ville Bronia gøre gengæld, når hun var færdiguddannet. I 1891, kun 24 år gammel, flyttede Maria således til Frankrig.

Hun hed nu Marie - den franske version af sit navn - og indskrev sig på universitetet i Paris for at studere fysik, kemi og matematik næsten lige så snart hun var landet. I løbet af få år var hun godt integreret i sine studier og i det polske samfund i Paris.

Efter at have fået sin fysikeksamen havde hun hurtigt fundet et arbejde, men hun havde brug for et sted at arbejde. Hun rådførte sig med en polsk fysiker om et større laboratorium, hvor hun kunne arbejde.

Pierre og Marie Curie
Pierre og Marie Curie var forenet af deres kærlighed til videnskaben. (Kilde: Wikipedia)

Denne fysiker kendte en fransk videnskabsmand, Pierre, som havde et ordentligt laboratorium. Måske kunne hun arbejde der?

Pierre Curie og Marie Curie, der blev forenet af deres kærlighed til videnskaben, dannede et partnerskab, der skulle forandre deres liv og verden og frembringe generationer af videnskabsmænd.

Vidste du, at den franske kemiker Louis Pasteur ofte anses for at være på lige fod med Marie Curie? De boede og arbejdede begge i Paris, de bidrog begge væsentligt til videnskaben, og de har begge institutter opkaldt efter sig - Pasteur-instituttet var faktisk med til at starte Curie-forskningsfaciliteten.

Opdagelse af radium og polonium

Pierre havde etableret en usædvanlig forskningsteknik ved hjælp af et modificeret elektrometer, som han og hans bror havde udviklet. Marie brugte denne teknik til at undersøge uranprøver. Blandt hendes mange opdagelser var en, der modbeviste, at atomer ikke kan spaltes. Hendes arbejde med pitchblende og chalcolit ville imidlertid få langt større konsekvenser.

For det første fandt hun ud af, at pitchblendes aktivitet var fire gange større end urans, og at chalcolit var dobbelt så aktiv, hvilket fik hende til at konkludere, at der må være andre grundstoffer i dem, som gør dem mere aktive. Pierre, der nu var helt optaget af sin kones forskning, opgav sine projekter for at slutte sig til hende i jagten på disse flygtige grundstoffer.

I 1898 offentliggjorde Pierre og Marie en artikel om det nye grundstof, de havde opdaget. Polonium, der i sin struktur ligner thallium, blev opkaldt til ære for Maries hjemland. Fem måneder efter denne publikation i juli offentliggjorde de igen, denne gang med en meddelelse om deres opdagelse af radium.

At opdage dem viste sig at være den lette del; at isolere dem ville blive meget vanskeligere. Da de i første omgang arbejdede med en prøve på 100 gram pitchblende, opdagede de hurtigt, hvor få spor af deres nye grundstoffer der var. I sidste ende skulle de behandle tonsvis af pitchblendemalm.

På trods af sine anstrengelser lykkedes det Marie Curie aldrig at isolere polonium.

Marie Curie i helfigur
Marie Curie havde et hårdt men fascinerende liv (Kilde: Wikipedia)

Marie Curie: Afsluttende bemærkninger

Maries arbejde blev hæmmet af to store forhindringer. Den første var offentliggørelse; nærmere bestemt at offentliggøre resultater før alle andre gjorde det. Den samme udfordring stod kemikeren Joseph Priestly også med.

Marie Curies mentor, Henri Becquerel, var tæt på at blive slået for sin opdagelse af radioaktivitet. Hvis han ikke havde fremlagt sin artikel på videnskabsakademiet dagen efter, at han havde gjort opdagelsen, ville æren for den være gået til den engelske fysiker Silvanus Thompson.

Den uoverstigelige hindring på hendes vej var, at hun var kvinde.

  • Hun kunne opstille hypoteser og udføre det arbejde, der skulle bevise hendes teorier, men ingen troede på, at sådanne idéer eller arbejde kunne udføres af en kvinde.
  • Hun kunne skrive artikler om sine resultater, men hun fik ikke lov til at fremlægge dem.
  • Nobelkomitéen havde til hensigt kun at hædre Becquerel og Pierre Curie for deres arbejde med stråling, men Pierre, der af et medlem af komitéen blev advaret om, at hans kone ville blive overset, klagede og anmodede om at få hende med i prisen.
  • Marie Curie blev den første kvinde til at modtage Nobelprisen i fysik
  • Universiteterne i Genève og Paris, der nu var fælles modtagere af Nobelprisen i fysik, konkurrerede om at få Pierre med i deres stab - men kun Pierre, ikke Marie.

I april 1906, blot to år efter at deres anden datter var blevet født, blev Pierre Curie ramt af en hestevogn og døde øjeblikkeligt.

Marie, der ikke var fremmed for sorg og tab, var fuldstændig ødelagt af tabet af sin mand og laboratoriepartner. Hun kastede sig over sit arbejde og klamrede sig til sine børn som en måde at klare det på.

Universitetet i Paris, som havde oprettet en stilling til Pierre, inviterede endelig Marie til at deltage. Hun blev den første kvindelige professor på denne skole, men hendes uddannelsesambitioner stoppede ikke her. Senere blev hun direktør for det, der nu er kendt som Curie-instituttet, en facilitet, som Pasteur-instituttet og universitetet i Paris byggede til hende i fællesskab.

Marie Curie tilbragte hele sit liv som videnskabsmand og modtog Nobelprisen i kemi i 1911 for sin opdagelse af radium og polonium. Hun er den eneste kvinde, der har vundet to Nobelpriser, og indtil Linus Pauling den eneste person, der har vundet priser inden for forskellige discipliner.

Marie Curie døde den 4. juli 1934 af aplastisk anæmi forårsaget af langvarig strålingseksponering. Oprindeligt blev hun begravet sammen med sin mand, men senere fik begge en plads i Paris' Pantheon, et sted forbeholdt personer, der har ydet en ekstraordinær indsats for landet.

Deres kister og alle deres sedler er fortsat indkapslet i bly, fordi de er så radioaktive, at de ikke kan håndteres uden beskyttelsesudstyr.

Hvor placerer Pierre og Marie Curie sig på din liste over de mest kendte kemikere?

>

Platformen der forbinder undervisere og elever

Første undervisning gratis

Kunne du lide denne artikel? Skriv en anmeldelse!

5,00 (1 anmeldelse(r))
Loading...

Adil

Adil bor i København, hvor hun arbejder som freelanceoversætter og underviser i dansk. Udover dansk taler Adil også engelsk, russisk og tysk. Når Adil ikke arbejder elsker hun at rejse, løbe og dyrke yoga.