Rosalind Franklin var på alle måder en bemærkelsesværdig person; det kan skyldes, at hendes familie er lige så bemærkelsesværdig.

Hendes fars onkel, Viscount Samuel, var den første praktiserende jøde, der tjente den britiske regering. Hendes tante var gift med generaladvokaten for det palæstinensiske mandat. Denne tante var sammen med en anden onkel aktiv i stemmerettighedsbevægelsen. Hele hendes familie var involveret i Working Men's College, en af de tidligste voksenuddannelsesinstitutioner i landet.

I deres fritid hjalp familien jødiske flygtninge med at flygte fra nazismen og bosætte sig her; de tog endda imod to børn fra Kindertransport i deres hjem.

Når man tager alt dette i betragtning, er det ikke underligt, at Rosalind Franklin gik sin vej gennem livet på sine egne betingelser.

Rosalind - aldrig Rosie! - blev født i en tid, hvor kvinder ikke havde stemmeret. De kæmpede for hver en smule professionel anerkendelse... og nogle gange uden nogen som helst grund.

Rosalind Franklin er en lige så kompleks person som det DNA-molekyle, hun hjalp os alle med at forstå, og hun er til tider højmodig og arrogant, men når hun slap tøjlerne, var hun elskværdig, venlig og til tider vemodig.

De bedste undervisere i kemi
Bent
5
5 (9 anmeldelser)
Bent
150kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Mathias
5
5 (5 anmeldelser)
Mathias
200kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Tommy
5
5 (1 anmeldelser)
Tommy
180kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Cecilie
Cecilie
150kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Frederik
5
5 (4 anmeldelser)
Frederik
150kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Viktor
5
5 (2 anmeldelser)
Viktor
120kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Gregers h.
5
5 (2 anmeldelser)
Gregers h.
495kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Octavius
5
5 (2 anmeldelser)
Octavius
183kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Bent
5
5 (9 anmeldelser)
Bent
150kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Mathias
5
5 (5 anmeldelser)
Mathias
200kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Tommy
5
5 (1 anmeldelser)
Tommy
180kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Cecilie
Cecilie
150kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Frederik
5
5 (4 anmeldelser)
Frederik
150kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Viktor
5
5 (2 anmeldelser)
Viktor
120kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Gregers h.
5
5 (2 anmeldelser)
Gregers h.
495kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Octavius
5
5 (2 anmeldelser)
Octavius
183kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Kom i gang

Rosalind Franklins uddannelsesmæssige baggrund

Når du læser denne artikels indledning, har du måske fået det indtryk, at Franklins familie havde gode politiske forbindelser, og at familien havde økonomisk stabilitet. Hvis det er tilfældet, har du helt ret. Hendes far var både bankmand og lærer; han havde både midlerne og ønsket om at se alle sine fem børn veluddannede.

Godkendte hendes far, at hans ældste datter ønskede at gøre karriere inden for videnskaben?

Ifølge nogle beretninger foragtede han hendes valgte kald og nægtede at støtte hende. Hendes søster siger dog, at alle disse historier er noget sludder; Rosalind nød fuld støtte fra sine forældre og sin familie. Da hun fik et stipendium for fremragende akademiske resultater, opfordrede hendes far hende til at finde en flygtningestuderende at give det til, mens han selv betalte for hendes uddannelse.

Fru Franklin fik rutinemæssigt priser på alle stadier af sin akademiske karriere: i naturvidenskab, sprog, sport ... det eneste fag, hun ikke udmærkede sig i, var musik. Hun klarede sig så dårligt i det fag, at hendes lærer spurgte hendes forældre, om hun måske led af en form for høretab.

Heldigvis forhindrede den musikalske uduelighed hende ikke i at få udmærkelser i de andre fag; hun fik seks af dem i alt.

Rosalind Franklin i Paris
Rosalind studerede fysik og kemi på St Paul's Girls' School i London. (Kilde: Wikipedia)

Med sådanne karakterer havde hun ingen problemer med at få en plads på Cambridge, hvor hun studerede i tre år og fik en andenklasses udmærkelse ved sin afsluttende eksamen. På det tidspunkt var det forbudt for kvinder at få bacheloruddannelses, men da de endelig fik det (i 1947), blev Rosalind med tilbagevirkende kraft krediteret denne anerkendelse.

Denne kvalifikation gav hende et forskningsstipendium på Newnham College, hvor hun arbejdede under Dr. Ronald Norrish. Han havde ingen anelse om, hvad han skulle give hende at lave. I forbindelse med den manglende faste ledelse og Dr. Norrishs ubehøvlede opførsel tog det hende ikke lang tid at søge muligheder andre steder.

Hvor forskellig var Rosalinds tilgang og holdning til uddannelse fra Louis Pasteurs, kemikeren, der gav os vaccinen?

De første forsøg i laboratoriet

Efter den ufyldestgørende periode under Norrishs ledelse arbejdede Rosalind som assisterende forskningsmedarbejder hos BCURA - British Coal Usage Research Association (den britiske kulbrugsforskningsforening). Selv om hun i sin tidligere stilling havde en stilling i et laboratorium, havde hun faktisk arbejde at udføre hos BCURA.

Ved hjælp af helium til at bestemme densiteten undersøgte hun kuls porøsitet og hjalp senere med at klassificere kul efter dets forskellige egenskaber: hvor godt det ville brænde, og hvad der skete på molekylært plan, når det brændte. Det blev emnet for hendes doktordisputats, som hun fik sin grad i i 1945.

På det tidspunkt, da krigen var slut, åbnede der sig en verden af muligheder for hende. Snart fik hun med lidt hjælp en plads på laboratoriet for kemiske tjenester i Paris på Jacques Merings forskningshold.

Mering var velbevandret i røntgenkrystallografi; han lærte sine forskere at anvende røntgendiffraktion til undersøgelse af amorft forskningsmateriale. Rosalind fandt ud af, at denne teknik havde potentiale til at udvide omfanget af eksperimenter og fortolkningen af deres resultater.

Hun arbejdede med det materiale, hun var mest fortrolig med, nemlig kul, og udgav flere artikler, som i dag er afgørende for vores forståelse af kul og kulstof.

Efter tre år i Frankrig blev Franklin lokket med et treårigt stipendium på King's College i London ... og løb straks ind i problemer.

Fodnote: Det var Adrienne Weill, en tidligere elev af Marie Curie, der hjalp Rosalind med at sikre sig en plads på Mering's hold.

Fru Weill gav Rosalind undervisning i fransk forud for hendes ophold, men fru Franklin og fru Curie havde andre forbindelser. Det siges, at de begge var frustrerede over den manglende seriøsitet over for deres arbejde, og begge blev i første omgang afvist i forbindelse med Nobelprisen.

Afdelingens direktør undlod at informere sine forskere om de ændringer i personale og arbejdsbyrde, som han gennemførte forud for Rosalinds ankomst. Forskere, der havde arbejdet sammen, blev pludselig omplaceret, og det arbejde, som de havde udført, og som de havde gjort fantastiske fremskridt med, blev overdraget til den nyankomne.

Det var grundlaget for de fleste (alle?) af gnidningerne mellem Rosalind Franklin og Maurice Wilkins. Raymond Gosling, som havde arbejdet sammen med Wilkins, blev sat til at assistere Franklin.

De bedste undervisere i kemi
Bent
5
5 (9 anmeldelser)
Bent
150kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Mathias
5
5 (5 anmeldelser)
Mathias
200kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Tommy
5
5 (1 anmeldelser)
Tommy
180kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Cecilie
Cecilie
150kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Frederik
5
5 (4 anmeldelser)
Frederik
150kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Viktor
5
5 (2 anmeldelser)
Viktor
120kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Gregers h.
5
5 (2 anmeldelser)
Gregers h.
495kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Octavius
5
5 (2 anmeldelser)
Octavius
183kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Bent
5
5 (9 anmeldelser)
Bent
150kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Mathias
5
5 (5 anmeldelser)
Mathias
200kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Tommy
5
5 (1 anmeldelser)
Tommy
180kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Cecilie
Cecilie
150kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Frederik
5
5 (4 anmeldelser)
Frederik
150kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Viktor
5
5 (2 anmeldelser)
Viktor
120kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Gregers h.
5
5 (2 anmeldelser)
Gregers h.
495kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Octavius
5
5 (2 anmeldelser)
Octavius
183kr
/t
Gift icon
1. undervisning gratis!
Kom i gang

Opdagelse af DNA's struktur

I betragtning af det relativt dårlige udstyr, de havde til rådighed, opnåede Wilkins og Gosling bemærkelsesværdige resultater med deres røntgenfotografering. Da projektet blev overdraget til en nybegynder - en kvinde oven i købet! - var de bestemt ikke glade. Desuden havde de to mænd fundet en effektiv arbejdsrytme og var ikke glade for at skulle forlade den.

En DNA celle
Rosalind Franklins opdagelser har været afgørende for vores viden om DNA i dag (Kilde: Anirudh, Unsplash)

Af disse grunde blev Rosalind udsat for en masse misbrug. Alligevel gik hun, som en professionel til det yderste, i gang med at arbejde og anvendte de færdigheder, hun havde lært i Frankrig - ikke blot med hensyn til at opstille udstyret, men også med hensyn til at opretholde en kritisk hydrering af de prøver, hun undersøgte.

Det førte til, at hun opdagede, at der findes to typer DNA: A og B. Kemikerne fik først 60 år senere fuldt ud afdækket A-DNA's hemmeligheder, men B-DNA syntes at være mere tilgængeligt at studere.

Direktør Randall, der var klar over den spændte situation i sit laboratorium, delte forskningen op. Franklin, der var tro modsætningsfyldt, valgte at studere A-DNA og overlod det til Watson at afdække B's hemmeligheder.

På mange måder svarede Rosalind Franklins temperament til Joseph Priestley, kemikeren, der opdagede ilten.

Da Rosalind til sidst indså, at begge typer DNA havde en spiralformet struktur, skrev hun sit manuskript og sendte det af sted... præcis en dag før Watson og forskerkollegaen Francis Crick byggede deres model af B-DNA.

James Watson og Francis Crick

Ved hjælp af data, der lignede de data, som King's College-holdet havde, begyndte forskerne Watson og Crick fra Cambridge University at opbygge deres model af B-DNA-strukturen. Ingen af de to laboratorier var klar over, hvor langt det andet laboratorium var nået i deres arbejde.

Hverken Crick eller Watson var nemlig klar over, at de byggede deres model direkte på Rosalind Franklins arbejde.

Franklins ansættelse på King's nærmede sig sin afslutning; da hun forberedte sig på at flytte til Birkbeck, University of London, sendte Wilkins sine venner Crick og Watson en besked om, at Franklin var ved at gå, og at de kunne "sætte alle hænder på pumpen". Det er klart, at mændene ville få det bedre, når hun var ude af vejen, og at de ville få det bedre med hende.

En anden faktor, der uden tvivl hjalp disse mænd med at tage Franklins arbejde i besiddelse, var direktør Douglas' ordre om, at Rosalinds arbejde skulle blive på King's; hun måtte ikke tage nogen af sine noter eller sit arbejde med sig. Wilkins "arvede" alle hendes fotografiske beviser for DNA's struktur, herunder foto 51.

Endnu et par håndtryksaftaler mellem laboratoriedirektører og forskere, og Rosalind Franklin blev udelukket fra enhver anerkendelse, som hendes arbejde ville have givet hende.

Maurice Wilkins, James Watson og Francis Crick delte i 1962 Nobelprisen i medicin for "deres" opdagelse af DNA's dobbelthelikale form.

Afkræftelse af myter om Rosalind

I modsætning til Alexander Fleming, kemikeren, der gav verden penicillin, kunne fru Franklin godt lide rene og ryddelige arbejdsområder. Derfor var det ikke overraskende, at hun, da hun tiltrådte sin stilling på Birkbeck College, var forfærdet over den tilstand, som hendes laboratorium befandt sig i.

Hun lagde ikke skjul på sin utilfredshed med sine nye omgivelser og hævdede, at det at flytte fra King's til Birkbeck var "som at flytte fra et palads til slummen". Sådanne åbenlyse påstande, uanset hvor rigtige de var, betegnede Rosalind som arrogant, hovmodig og vanskelig at arbejde sammen med.

Det er svært at vide, om hendes dispositioner blev dannet på grund af familiens sociale position, eller om hun som kvinde på et traditionelt mandligt område konstant måtte kæmpe for ressourcer, lighed og anerkendelse. Eller måske var det bare hendes personlighed.

Rosalind havde en meget direkte måde at tale på. Hun havde ingen problemer med at se nogen i øjnene, ofte intenst, og hun sagde altid sin mening. Desuden var hun absolut genial, og hun overstrålede som regel sine mandlige modstykker. Det må have været foruroligende for dem, der blev udsat for hendes blik og skarpe tunge.

Hun blev aldrig gift eller fik børn, men det betyder ikke, at hun aldrig elskede.

Jacques Mering var en tidlig kærlighedsaffære, men han var allerede gift og havde desuden en elskerinde. Donald Casper, en amerikansk biolog, kan meget vel have været hendes livs kærlighed. Hendes brev om ham, skrevet til en fortrolig person, lyder vemodigt; hun beskrev dem som et ideelt par.

En anden sigende bemærkning, der vidner om hendes længsel, kom, da kræft hærgede hendes krop. Hendes mave svulmede op, så hun så ud til at være klar til at føde et barn. "Er du ikke gravid?" spurgte lægen. "Jeg ville ønske, jeg var det", svarede hun.

Rosalind døde den 16. april 1958 og efterlod sig en arv, der for altid ville ændre molekylærbiologiens verden ... og ingen gav hende æren for det før hendes død.

Hvad synes du: Har Rosalind Franklin en plads på din liste over kendte kemikere og deres opdagelser? Lad os vide det i kommentarerne nedenfor.

>

Platformen der forbinder undervisere og elever

Første undervisning gratis

Kunne du lide denne artikel? Skriv en anmeldelse!

5,00 (1 anmeldelse(r))
Loading...

Adil

Adil bor i København, hvor hun arbejder som freelanceoversætter og underviser i dansk. Udover dansk taler Adil også engelsk, russisk og tysk. Når Adil ikke arbejder elsker hun at rejse, løbe og dyrke yoga.